Roundup of Quidditch in Argentina | Redondeo de Quidditch en Argentina

Quidditch in Argentina has been gaining speed this season. After hosting the second edition of the Copa del Sur, activities ceased in January only to return in February with a friendly tournament of mixed teams created on the day for the tournament, including players outside of the official quidditch teams.

Halfway through March, the Copa Salamandra took place with a certain peculiarity: In addition to the Cumulus Nimbus and Scarlet Fireball Quidditch, a team called Free Team, formed that same day by mercenary players, managed to stand its ground on the field. A quite interesting round robin was played. The first match was an Argentinean derby between the Cumulus Nimbus and the Scarlet Fireball. Scarlet fought with a greater bludger control that allowed them to consolidate their defense and force their opponents beaters to participate in the offensive so that their keeper scored most of the points. Despite the great difference in points, the Cumulus Nimbus’ seeker skillfully captured the snitch and ended the game 140*-180, with Scarlet Fireball as the winner.

Scarlet Fireball before brooms up | Photo Credit: Astrid Lucchino

The second match was between the Free Team and the Cumulus Nimbus. It was a dynamic encounter in which the Free players took advantage of their opponent’s exhaustion and scored a considerable amount of goals. They were even leading the game when the snitch came out. However, the Cumulus Nimbus seeker took a defensive approach until they were in range and quickly caught the snitch, ending the game 120-140*.

Cumulus Nimbus vs. Free Players. | Photo Credit: Astrid Lucchino

In the third match, it was the Scarlet Fireball who made the most of the fatigue of the Free players and subsequently analyzed their opponents tactics. Countering with bludger possession, the Scarlet Fireball applied a piercing attack and a solid defense, which translated to a broad advantage in the score prior to the snitchs release. Additionally, it should be noted that the execution of both seekers was outstanding, since they kept going despite being constantly thrown to the ground by the snitch. Also, the Free Players’ seeker did not take long to catch the snitch. The encounter ended 170-40* with the Scarlet Fireball as the winner.

Scarlet Fireball vs. Free Players. | Photo Credit: Astrid Lucchino

At the end of the day, the most valuable players were announced on the podium ending with the Scarlet Fireball as the winner, followed by the Cumulus NImbus, and lastly the Free Players.

A little more than a month later, the second annual cup was organised: the Copa Centauro. Originally, five teams were set to participate, with two of them making their tournament debut. However, due to a lack of players for both the Thunder Lions and the Imperial Dragons, they decided to fuse and play together for this tournament under the name Thunder Dragons.

The first match saw the rookie Fire Ferrets against the experienced Scarlet Fireball. The bludger control of the latter was key, as they did not allow their opponent to score more than 30 points. Beyond that, it was a dynamic encounter with quick counter offensive play from both teams. With a considerable advantage in the score, the Scarlets seeker managed to catch the snitch, ending it with their victory 130*-30.

Fire Ferrets before the the match. | Photo Credit: Astrid Lucchino

The encounter between the Thunder Dragons and Cumulus Nimbus contrasted with the previous one because the offensive was less fluid. Due to a lack of coordination, it was clear that the Thunder Dragons’ had flaws. The Cumulus were more organised, so they achieved and maintained bludger control easily, which translated to few goals scored against them. As soon as the snitch was released, both seekers charged against it; unfortunately, Cumulus Nimbus’ seeker had to be replaced because he got injured when attempting to catch. Despite this, his replacement managed to catch the snitch and closed the game 140*-30.

The Fire Ferrets had an advantage as they were able to rest during the Thunder Dragons vs. Cumulus Nimbus game; at the same time, that game wore out their next rival, the Thunder Dragons in the third match of the day. The Thunder Dragons struggled to maintain bludger control, which caused them to score few points and to unsuccessfully hold against the Ferrets offensive. The Fire Ferrets had a large goal differential prior to their seekers catch, winning 120*-30.

Cumulus Nimbus vs. Thunder Dragons. | Photo Credit: Astrid Lucchino

The fourth match saw another Argentinean derby between the Scarlet Fireball and the Cumulus Nimbus as both glimpsed the podium. It was a really tight encounter with frequent contact, in which bludger possession alternated between both teams. When the Cumulus Nimbus’ seeker caught the snitch it left the game in a tie, so the match proceeded to overtime (the first one of this season). This time the Scarlet fireball scored a goal and their seeker caught the snitch ending the game 140^-100*.

After a brief recess, the Scarlet Fireball returned to the pitch for their last game of the day against the Thunder Dragons. It was an undynamic encounter due to the game being interrupted  frequently with multiple penalties. Finally, with the score in their favour, the Scarlet seeker caught the snitch ending the match 140*-60.

Thunder Dragons vs. Scarlet Fireball. | Photo Credit: Astrid Lucchino

All that remained was the match between the Fire Ferrets and the Cumulus Nimbus, a game between the newest team and the oldest one in Argentina. Sadly, the chronometer did not run much because a crash left the Fire Ferrets’ captain unable to keep playing. As they did not have any reserve players, they decided to abandon the game and it was won by the Cumulus Nimbus by default.

As the sky grew dark, the trophy was given to the Scarlet Fireball, champions of the tournament. Mentions were also given to players, chosen by the participants of the cup, as part of the ideal team of the tournament.

In both events it could be noted how the sport has grown in Argentina, with new teams whose players already stand out. The game level has developed considerably almost matching the one of other countries, since Rulebook 9 is applied as a whole without restrictions or modifications.

Besides that, the implementation of referee exams in April, and throughout the year, strive to guarantee a greater quality of refereeing in Argentina.

Although the level of teams is varied, they work hard to devise strategies and there are even players who are driven to try new positions, which brings unpredictability to the match.

2017 promises to be a year of much growth in Argentinean quidditch, as much as in the quality of the games as in the amount of teams participating.

El quidditch en Argentina ha tomado un impulso considerable en esta temporada 2017. Tras ser sede de la segunda edición de la Copa del Sur, se tomó un receso en enero y en febrero se organizó un mixto entre asociados y no asociados.

A mediados de marzo se organizó la primera copa computable al torneo anual que contó con una particularidad: además de los equipos Cumulus Nimbus y Scarlet Fireball, se presentó un equipo conformado por jugadores libres que supo plantarse en la cancha.

Se jugó entonces un triangular por demás de interesante. El primer partido que se disputó fue el clásico argentino: Cumulus Nimbus vs Scarlet Fireball. El equipo escarlata contó con un mayor control de las bludgers lo que les permitió consolidar la defensa y obligó a que los golpeadores de su contrincante tuvieran que participar del ataque para que su guardián anotara la mayoría de los tantos. Con una ventaja considerable en el marcador, el buscador de los Cumulus Nimbus se lució capturando la snitch y cerrando el partido en un 140*-180.

Scarlet Fireball alineados para salir. | Photo Credit: Astrid Lucchino

El segundo partido enfrentó al equipo de libres, un equipo formado por personas sin equipo que se juntaron para competir, y a los Cumulus Nimbus. Fue un encuentro muy dinámico en el cual los libres aprovecharon el desgaste de su contrincante por el partido anterior y anotaron una considerable cantidad de goles. Incluso iban a la cabeza del marcador cuando se liberó la snitch. Entonces el buscador de los Cumulus Nimbus adoptó una actitud defensiva hasta que el rango fue favorable y rápidamente atrapó la snitch, con lo cual el partido concluyó en 120-140*.

Cumulus Nimbus contra jugadores libres. | Photo Credit: Astrid Lucchino

En el tercer partido, fueron los Scarlet Fireball los que aprovecharon el cansancio del equipo de libres y la lectura acertada que hicieron del juego de su contrincante. Contando con la posesión de las bludgers, el ataque de los Scarlet Fireball fue incisivo y la defensa, por demás sólida, lo cual se tradujo en una amplia ventaja en el marcado previo a la liberación de la snitch. Más allá de eso, cabe destacar la gran actuación de los buscadores que en más de una ocasión terminaron en el suelo y de la buscadora de los libres, quien no tardó mucho en capturarla tras cambiar de posición en su equipo. El encuentro culminó en 170-40*

Scarlet Fireball contra jugadores libres. | Photo Credit: Astrid Lucchino

Finalizada la jornada, se entregaron las menciones al goleador del torneo y a los jugadores destacados que conformaron el Equipo Ideal y al goleador, y el trofeo al campeón de la jornada: los Scarlet Fireball, seguidos por Cumulus Nimbus y el equipo de libres.

Un mes y medio después se organizó la segunda copa en la cual originalmente iban a participar cinco equipos, dos de ellos debutantes. Debido a la falta de jugadores, los Thunder Lions se presentaron junto a los Imperial Dragons como Thunder Dragons.

El primer partido enfrentó a los debutantes Fire Ferrets con los Scarlet Fireball. El control de las bludgers por parte del equipo de Berazategui fue fundamental para evitar que sus contrincantes anotarán más de tres goles. Más allá de eso, fue un encuentro muy dinámico con rápidas contraofensivas de ambos equipos. Con una considerable ventaja en el marcador, el buscador de los Scarlet Fireball logró atrapar la snitch y cerrar el marcador en 130*-30.

Fire Ferrets reunidos antes de que comience el partido. | Photo Credit: Astrid Lucchino.

El encuentro entre Thunder Dragons y Cumulus Nimbus contrastó con el anterior por ser más trabado a la hora de encarar a la ofensiva. Si bien no se notaron faltas de coordinación en el equipo mixto, los Cumulus Nimbus fueron más organizados para obtener y mantener la posesión de las bludgers, con lo cual recibieron pocos goles en contra. Apenas liberada la snitch ambos buscadores se lanzaron a la caza pero lamentablemente se produjo un choque que obligó al buscador de los Cumulus Nimbus a ser reemplazado. A pesar de eso, el nuevo buscador logró atrapar la snitch y cerrar el marcador en 140*-30.

Cumulus Nimbus contra Thunder Dragons. | Photo Credit: Astrid Lucchino

Los Fire Ferrets aprovecharon el partido de descanso que, a su vez, desgastó a su rival, los Thunder Dragons, en el tercer partido. Los Thunder Dragons no pudieron mantener el control de las bludgers, con lo cual pudieron marcar pocos tantos y repeler sin éxito la ofensiva de los Fire Ferrets. Ellos lograron marcar una diferencia considerable previo a que su buscadora atrapara la snitch, antes de los 20 minutos y cerrara el partido en 120*-30.

Entonces se procedió a un break para almorzar, durante el cual los equipos evaluaron su desempeño y las posibles tácticas a emplear en los próximos partidos.

El cuarto partido enfrentaba a los Scarlet Fireball y Cumulus Nimbus, el clásico argentino con el que empezaba a vislumbrar el podio. Fue un encuentro muy peleado y con mucho contacto, en el que la posesión de las bludgers se fue alternando entre ambos equipos. Cuando el buscador de los Cumulus Nimbus atrapó la snitch se produjo un empate, por lo cual se fue a un alargue(el primero en la temporada 2017). Entonces los Scarlet Fireball anotaron un gol y esta vez fue su buscador el que capturó la snitch y cerró el partido en 140^-100*.

Tras un breve descanso, los Scarlet Fireball volvierona la cancha para enfrentarse a los Thunder Dragons en su último partido del torneo. Fue un encuentro con poco dinamismo debido a las frecuentes interrupciones y sanciones. Finalmente, con el rango a su favor, el buscador escarlata atrapó la snitch y culminó el partido en 140*-60.

Thunder Dragons contra Scarlet Fireball. | Photo Credit: Astrid Lucchino

Solo quedaba el último partido entre Fire Ferrets y Cumulus Nimbus, el equipo más nuevo y el más antiguo de la Asociación Argentina de Quidditch. Lamentablemente el cronómetro no corrió mucho pues se produjo otro choque que dejó imposibilitado de jugar al capitán de los Fire Ferrets. Al no tener suplentes, decidieron abandonar el partido y se les dio ganado a Cumulus Nimbus pero, en esta ocasión, sin puntaje.

Ya anochecido se entregó el trofeo a los Scarlet Fireball, campeones de la jornada, y las menciones a los jugadores destacados del Equipo Ideal.

En ambas jornadas se pudo visualizar el crecimiento del deporte en Argentina con equipos nuevos cuyos jugadores llegan a estar entre los destacados. El nivel de juego de ha desarrollado considerablemente en vistas a equipararse al de otros países, ya que se aplican todos los contactos del reglamento 9, sin restricciones.

Por otro lado, los exámenes que se tomaron a los árbitros en la copa de abril buscan garantizar una mayor calidad en los oficiales.

Si bien el nivel de los equipos es variado, se van consolidando diversas estrategias en cada equipo e incluso hay jugadores que se animan a probar nuevas posiciones, lo cual le suma imprevisibilidad a los partidos.

Este 2017 promete ser un año de mucho crecimiento en el quidditch argentino, tanto en lo cualitativo dentro de la cancha como en lo cuantitativo en la cantidad de equipos participantes.