Mexico at World Cup | México en el Torneo Mundial de Quidditch.


By David Mejía
Articulo original en español abajo

There are facts, events, and experiences one never forgets, and participating in the IQA World Cup 2016, an event of a magnitude that does not happen just anywhere on just any Sunday, is indisputably an experience that will stay in both the memory and the heart of each one of the 19 selected Mexican players.

Exposition Game vs. Turkey, July 21, 2016
The complete team never trained together due to economic and geographical obstacles; only a few members were able to train together prior to the exposition game. An exhibition match would have been an ideal way to practise for the first time together to help generate a team relationship; unfortunately, the communication about the expo games came after we had planned our arrival in Germany, so the entire team could not be there.

The match against Turkey gave the first idea of what the team would be like during the tournament; between experiments in the lineup and with only two female players for almost the entire match (a third came near the end), we were noticed by other teams who congratulated us for our effort.

Mexico ready for their first game against Turkey. | Photo Credit: Ajantha Abey Quidditch Photography

For a while we dominated the game; we played a very successful quaffle game as accurate passes, shots from long and short distance, and domination of the field resulted in scoring several goals. As for bludger game, we repeatedly cleared out the Turkish defense to score and also had bludger control to prevent them from scoring on us. But our rivals managed to get in snitch range and took that chance to catch the snitch, leaving the final score 150*-140. Losing by one point (including by the 30 points that the snitch is worth) is always hard because “you almost won.”

Our first time, our first loss – I knew we were bitter. But we could not feel defeated; we had no time for that. We talked about our faults, our successes, and what we had to improve. We stayed calm and were psyched for the next day.

Opening Ceremony, July 22, 2016
Twenty-one nations, 21 cultures, 21 teams who play and love the same sport and who also have the same goals finally came together on Friday, July 22 to celebrate the opening ceremony. The ceremony included an emotional welcome, explained some situations surrounding the tournament, and attended to some community issues. It was even more emotional for the Mexican team because we received words of condolence from the IQA authorities and because all the attendants observed a minute of silence in the name of José Manuel “Yisus” Enríquez, a friend and companion who had been part of the Mexico team selection. This was a gesture which we appreciate and value.

Saturday, July 23, 2016
México started off on the right foot by winning our first match against Poland. The 19 Mexicans were on the pitch together for the first time. The defeat of the previous day and the fact that this was the first international match for several players encouraged the team to do their best, and despite the good defense of the Polish keepers, we achieved a strong result, with a final score of 200*-20 in our favour.

Mexico celebrate victory over Poland on Day One. | Photo Credit: Ajantha Abey Quidditch Photography

Later we faced Canada, who dominated the entire game. We knew that they were the rival to beat in the group, and we had hoped to give them a fight and maybe even win. However, it was nothing like we visualised; the final score was 180*-20. But I think these kinds of matches against teams of this level are the ones that teach you to value the sport and give you an incentive to improve as a player and as a team.

To end this stage and the day, we faced Catalonia. We won with a score of 260*-130; a few minutes of the game were stressful because the Catalan team really gave us a battle in both the quaffle and bludger game. Tackles, charges, and hard beats were certainly not absent in this match. The Mexican team managed to take the lead in goals, but the strategy of the Catalan team was (and rightly so) to avoid capture by the Mexican seeker; this went well until Ricardo Arreola changed positions to seek and caught the first snitch for the team in this tournament. We finished the match but not the conviviality, as Mexican, Spanish, and Catalan players had a very good connection during and after the tournament.

Sunday, July 24, 2016
For the Round of 16, our rival was Norway. This was the most balanced game we played because the goal difference was never large; we were always in range and there was not a clear winner. Teamwork and the knowledge that with this victory we could position ourselves at least within the top eight encouraged us to win with a score of 100*-80.

For the quarterfinals we faced Canada again, and we knew we could not win. However, we (technically) improved our score, losing 140*-30. We have a lot to learn from Canada: their organisation as a national team, their games, techniques, and strategies. They should be considered “the team to beat” and that aim could really lift us to victory and to improve our game. After this match we lost the possibility to win the Cup; we even lost the chance to reach the top four, but not all ended there.

As a consolation match and in an attempt to reach fifth place we faced France, which was nothing like the 2014 team; now Team France is composed of their best players, with lots of experience and a high level of athleticism, and in them we also must recognise great teamwork, a quality that we should try to emulate in our team. It is, however, noteworthy that we suffered from their contact; their heated spirits knocked various players out of the tournament, and in the opinion of of various Mexican members, this should have been observed more by the referee team. The match ended 160*-10, and this defeat lost us the opportunity of placing fifth or sixth.

Mexico before their game against France on Day Two. | Photo Credit: Ajantha Abey Quidditch Photography

Our final match was against Belgium, in whom one also recognises their high level of athleticism and their great teamwork. We fought for seventh place, and they won with a final score of 150*-30, thus leaving the Mexican team in eighth place of the general ranking of World Cup 2016.

Although our initial objective was to place in the top four, placing eighth out of 21 teams has left us with a smile on our faces and a feeling of satisfaction – temporarily. I objectively think the first seven places were well-deserved by the winners; their experience, organisation, preparation, and dedication make them stand out. We take everything we learned from them; in fact, this was the second objective of our participation: gaining the experience necessary for future participation in both national and international events, as we now begin to apply theory to practise.

We also bring back the pleasant experience of meeting and interacting with players from all over the world, personalities, and new friends. We bring back the music and dance of the Catalans, the food challenges of the Australians, the baton of Norway, singing “Cielito Lindo” of México, changing trading cards, trading jerseys, eating sausages and German beer, etc.

I will end by pointing out and warning the world that the Mexican team will be working during these next two years so that at World Cup 2018 we exceed expectations and show that Mexicans do not surrender and never give up; on the contrary, we seek ways to achieve our goals and dreams. And if Australia did it, why could we not do it one day?

Viva México!

México en el Torneo Mundial de Quidditch.
Por David Mejía.

Hay hechos, acontecimientos, experiencias que nunca se olvidan, y participar en el Torneo Mundial de Quidditch, un evento de tal magnitud que no se da cada domingo, ni en cualquier lugar, es indiscutiblemente una experiencia que  quedará en la memoria y en el corazón de cada uno de los 19 seleccionados mexicanos.

Juego de exposición vs Turquía, 21 julio 2016.
La Selección completa nunca entrenó conjuntamente (por imposibilidades económicas y geográficas) y sólo algunos entrenaron juntos. Un partido de exposición sería lo ideal para practicar por primera vez y poder generar una relación de equipo; lamentablemente se  comunicó del partido expo una vez que ya se tenía planeada la llegada a Alemania, entonces  tampoco pudo estar la Selección completa.

El partido contra Turquía se nos dio un primer panorama de lo que sería el equipo durante el torneo; entre experimentos en las alineaciones y con sólo dos chicas durante casi todo el partido (una tercera mexicana llegó al final) logramos darnos a notar entre los demás equipos, quienes nos felicitaron por nuestro esfuerzo.

La selección mexicana en la línea de salida, preparada para su primer partido contra Turquía. | Foto de Ajantha Abey Quidditch Photography

Durante un tiempo dominamos el partido; logramos un juego de quaffle muy acertado pues los pases, los tiros a larga y corta distancia y el dominio de la cancha dieron como resultado la anotación de varios goles. Y en cuanto al juego de bludger logramos en varias ocasiones limpiar la defensa turca para las anotaciones y también se tuvo el control de bludgers para evitar que ellos nos anotaran. Pero los rivales lograron llegar al rango de Snitch y aprovecharon la circunstancia para capturarla, quedando el puntaje final 150*-140. Perder por un punto (incluso por los 30 puntos que otorga la Snitch) te deja incómodo porque “casi ganabas”.

Nuestra primera vez, nuestra primera derrota, nos supo amarga. Sin embargo no podíamos sentirnos derrotados, no había tiempo para ello. Platicamos  las fallas, los aciertos y lo que había que mejorar. Quedándonos serenos y mentalizados para el día siguiente.

Ceremonia de apertura, 22 julio del 2016
Veintiún naciones, veintiún culturas, veintiún equipos que juegan y aman un mismo deporte y que además tienen un mismo objetivo, por fin se reunieron el  viernes 22 de julio para la celebración de la ceremonia de apertura, que estuvo llena de emociones al dar la bienvenida, explicar algunas situaciones acerca del torneo, y tratar algunos temas de la comunidad. Siendo aún más emotivo para el equipo mexicano al recibir palabras de consuelo por parte de las autoridades IQA y que todos los asistentes guardaron un minuto de silencio en nombre de José Manuel- Yisus, amigo y compañero que hubiera formado parte de la selección. Situación que agradecemos y valoramos.

Sábado 23 de julio.
México comenzó con el pie derecho ganando su primer partido, contra Polonia. Esta vez los 19 mexicanos estuvieron en cancha trabajando por primera vez todos juntos. La derrota del día anterior y  el hecho de ser el primer partido internacional de varios jugadores animaron al equipo a dar lo mejor de sí, y a pesar de la buena defensa por parte de los golpeadores polacos,  logramos un buen resultado quedando el marcador  200*-20 a nuestro favor.

La selección mexicana celebra su victoria contra Polonia en el primer día del torneo. | Foto de Ajantha Abey Quidditch Photography

Más tarde nos enfrentamos a Canadá, quienes dominaron todo el partido. Sabíamos que ellos eran el rival a vencer dentro del grupo y teníamos la esperanza de darles batalla e incluso ganar. Sin embargo no fue para nada lo que visualizamos, quedando el marcador 180*-20. Pero considero que  este tipo de partidos, contra equipos de este nivel, son los que te ayudan a valorar el deporte y a incentivarte a mejorar como jugador y como equipo.

Para finalizar esta etapa y el día, nos enfrentamos a Cataluña. Obteniendo la victoria con un marcador de 260*- 130; algunos minutos fueron de estrés pues el equipo catalán realmente dio batalla tanto en su juego de quaffle como de bludger, los tackles, cargas y  los fuertes noqueos con las bludgers no faltaron en este partido.  La Selección Mexicana logró superar en goles, entonces la estrategia del equipo Catalán fue, y con razón, evitar la captura por parte del buscador mexicano; y estaba marchando bien hasta que Ricardo Arreola cambió de posición para ser buscador y capturar la primera snitch a favor del equipo  en este torneo. De esta manera finalizó el partido pero no la convivencia, pues mexicanos, españoles-catalanes hicieron una conexión muy buena durante y después del torneo.

Domingo, 24 de julio.
Para los octavos de final nuestro rival fue Noruega, el partido más parejo que tuvimos pues la diferencia de goles nunca fue grande, siempre nos manteníamos al margen y no había un claro ganador. El trabajo en equipo y el saber que con esa victoria podríamos posicionarnos entre los ocho mejores nos animó a ganar quedando el marcador 100*-80 a nuestro favor.

Para los cuartos de final una vez más tuvimos que enfrentar a Canadá y aunque ya los conocíamos no pudimos conseguir la victoria, aunque (técnicamente) sí un mejor marcador quedando 140*-30. Tenemos mucho que aprender de Canadá, como  su organización como selección nacional, sus jugadas, técnicas y estrategias. Hay que considerarlos “el rival a vencer” con el objetivo de alzarnos a la victoria y mejorar nuestro juego. Después de este partido  perdimos la posibilidad de ganar el Torneo, incluso perdimos la posibilidad de llegar a los cuatro mejores, pero no todo terminaba ahí.

Como partido de consolación y en busca de llegar a un quinto lugar nos enfrentamos a Francia, quien no era para nada la selección del 2014; ahora estaba compuesta por sus mejores jugadores, con experiencia y gran nivel deportivo, también a ellos hay que reconocerles un gran trabajo en equipo, del cual pudimos aprender para mejorar como tal. Aunque cabe mencionar que sufrimos su contacto, sus ánimos se calentaron dejando a varios jugadores fuera del torneo y en consideración de varios  integrantes mexicanos,  debió ser más observado por el cuerpo arbitral. El marcador terminó en 160*-10. Otra derrota que nos hizo perder la oportunidad de un quinto o sexto lugar.

La selección mexicana antes de su partido contra Francia en el segundo día. | Foto de Ajantha Abey Quidditch Photography

Nuestro último partido fue contra Bélgica, a quien también se le reconoce el aumento en su nivel deportivo y su gran trabajo en equipo, luchando por un séptimo lugar y obteniéndolo con un marcador final de 150*-30; dejando así al equipo de México en octavo lugar en la tabla general del Torneo Mundial de Quidditch 2016.

Si bien nuestro objetivo inicial era quedar entre los 4 mejores, llegar al 8º lugar de 21 nos ha dejado una sonrisa en el rostro y un sentimiento de satisfacción-temporal-. Considero de manera objetiva que los primeros 7 lugares lo tienen bien merecido, su  experiencia, organización, preparación y dedicación los hacen resaltar. De ellos nos llevamos todo el aprendizaje, de hecho ese era el segundo objetivo de nuestra participación: adquirir la experiencia necesaria para participaciones futuras tanto en eventos internacionales como nacionales, comenzando a aplicar la teoría en la práctica.

También nos llevamos la grata experiencia de conocer y convivir con jugadores de todo el mundo, personalidades y nuevos amigos. La música y el baile de los catalanes, los retos de comida y romper billetes de los australianos, la porra de Noruega, cantar “Cielito lindo” de México, intercambiar las trading cards, el intercambio de playeras,  comer salchichas y cerveza alemanas, etc.

Finalizo puntualizando y advirtiendo al mundo, la Selección Mexicana estará trabajando durante estos dos años para que en el próximo Torneo Mundial supere las expectativas y demostrar que los mexicanos no se rinden y nunca se dan por vencidos. Al contrario: buscan la forma para lograr sus metas y sueños. Y sí Australia lo logró, ¿por qué los demás no lo haríamos?

¡Viva México!